EL ECOTURISMO, UNA FORMA DE TURISMO DE NATURALEZA

Colombia es conocida por ser uno de los países con mayor biodiversidad en el mundo.Según el Sistema de Información sobre Biodiversidad de Colombia (SIB), el país cuenta en total con cerca de 56.343 especies registradas; entre ellas 1.921 aves, 26.177 plantas, 803 anfibios, 537 reptiles, 492 mamíferos, 3.435 peces y con 9.153 especies endémicas.

Esta riqueza en flora y fauna, combinada con sus hermosos paisajes y sus variados pisos términos, convierte a Colombia en uno de los destinos turísticos más visitados para hacer turismo de naturaleza; y aunque existen distintas clases de turismo de naturaleza, como el turismo de aventura o el rural, el más practicado en Colombia es el ecoturismo que, a diferencia de otros tipos de turismo natural, se practica en espacios naturales protegidos. Según The International Ecotourism Society (TIES), se trata de un “viaje responsable a áreas naturales, conservando el medio ambiente y mejorando el bienestar de la población local”. En otras palabras, cuando participas en un viaje de ecoturismo actúas de manera responsable para minimizar el impacto en el medio ambiente y en la comunidad que habita la zona.

De acuerdo a cifras del UNWTO World Tourism Organization, el ecoturismo es considerado uno de los sectores de mayor crecimiento en el sector turístico, con un 5% de incremento anual y alrededor del 6% del PIB a nivel mundial.

Estas cifras representan una importante oportunidad, ya que el país cuenta actualmente con 59 áreas naturales que forman parte del Sistema de Parques Nacionales Naturales de Colombia; todos ellos, con un atractivo que los hace únicos para vivir experiencias turísticas inolvidables.